Crea UNAM un sustituto del unicel con semillas de tamarindo ~ Mira tu México

jueves, 9 de marzo de 2017

Crea UNAM un sustituto del unicel con semillas de tamarindo

Científicos desarrollaron una espuma biodegradable para sustituir el poliestireno expandido en la elaboración de vasos y platos desechables, empaques, paneles de anuncios, aislantes térmicos, y otros.

Los investigadores de la UNAM, Alfredo Maciel y Abel Humberto Cortés Arce desarrollaron una espuma biodegradable a partir de las semillas de tamarindo, el cual podría sustituir al poliestireno expandido o unicel en la elaboración de diversos productos que tardarían tan sólo de dos a tres meses en degradarse en los depósitos de basura. 
Al respecto, el científico del Instituto de Investigaciones en Materiales, Alfredo Maciel, explicó que como resultado de esta biodegradación a la intemperie “se generarían agua y dióxido de carbono, pero no lixiviados (líquidos resultantes de un proceso de percolación de un fluido a través de un sólido) que al llegar a los mantos freáticos contaminan las aguas”.
Respecto a los productos que podrían elaborarse con esta espuma, dijo que se podría usar para hacer vasos y platos desechables, empaques para aparatos electrodomésticos y equipo científico, paneles de anuncios, aislantes térmicos para la construcción, así como cajas de pescado o neveras para el transporte de vacunas. 
En tanto, utilizar las semillas de tamarindo para la elaboración de este compuesto contribuye a darle un aprovechamiento adecuado estos residuos. Por ejemplo, México produce 39 mil toneladas de tamarindo al año, y una tercera parte de este fruto son semillas, de las cuales, 12 mil tonelada se desechan.

¿Cómo desarrollaron la espuma biodegradable?

El investigador Alfredo Maciel refirió que las espumas del mar, del baño diario y del lavado de ropa son de muy corta vida, mientras que generar espumas permanentes no es algo sencillo, sin embargo, ellos lograron hacer una más estable y resistente a una carga mecánica.
Para ello, detalló que las semillas de tamarindo contienen mayoritariamente un polisacárido (polímero) hecho de glucosa (monómero), como los almidones; de tal manera que a este polisacárido le injertaron químicamente acrilato de etilo, un monómero (polimerizado por sí solo es como un hule), y así produjeron un copolímero constituido por los dos monómeros: el acrilato de etilo y la glucosa.
“Según el porcentaje de acrilato de etilo que injertemos al polisacárido de las semillas, el copolímero resultante presenta determinadas propiedades mecánicas: A mayor porcentaje es más suave y flexible; a menor porcentaje, más rígido y resiste más carga mecánica, pero al rebasar su resistencia mecánica se vuelve más frágil y se rompe”.
Asimismo, 
Cabe destacar que actualmente, los investigadores ya disponen de la espuma biodegradable como un producto caracterizado a nivel laboratorio, por lo que el siguiente paso es llevar su producción a nivel industrial (para lo cual ya diseñan un procedimiento óptimo como tema de tesis de licenciatura de Ramsés Gutiérrez, alumno de la Facultad de Química).
En este contexto, Alfredo Maciel indicó que una empresa está interesada en sustituir el poliestireno de los paneles que fabrican con esta espuma biodegradable, "cuyo uso en México no compite con los alimentos, como en el caso de las espumas hechas con harina de trigo”.

Fuente: UNAM
Reacciones:

0 comentarios: